What is the ABC of Cinema?

If you want to be a filmmaker you have to train yourself as a pianist or as a football player does, as Rembrandt did by making again and again the same drawing through all his life, as a fisherman who's always fishing another fish. They do that again and again, day after day, night after night.

If you acknowledge that you will never know the complete truth about life; if you admit that you will always look, talk and think in half-lies, you will see that the world is a series of circus-like happenings, with the clown as the direct ambassador of God or something we call God.

This could be my base for The ABC of Cinema. At least it helps me to make cinema.

Kees Hin
ABC of Cinema Workshop
Amsterdam-Mexico City 2012

¿Qué es el ABC del cine?

Si quieres ser cineasta, tienes que entrenarte tal como hace un pianista o un jugador de futbol; como lo hizo Rembrandt, trazando una y otra vez el mismo dibujo durante toda su vida; como el pescador que siempre está pescando otro pez. Lo hacen una y otra vez, día tras día, noche tras noche.

Si reconoces que nunca sabrás la verdad absoluta acerca de la vida; si admites que siempre mirarás, hablarás y pensarás con mentiras parciales, te darás cuenta de que el mundo se compone de una serie de acontecimientos circenses, donde el payaso es el embajador directo de Dios o de algo que llamamos Dios.

Esta podría ser mi base para el ABC del cine. Al menos me ayuda para hacer cine.

Kees Hin
Taller ABC del cine.
Ámsterdam-Ciudad de México 2012

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  • The ABC of Cinema

    A collective workshop aimed to design an alphabet of inspiring exercises, which can be used as tools for the development of an everyday cinematic way of thinking and a sensitive approach towards filmmaking

    A. How do we design an ABC to train ourselves as filmmakers?
    A group of seven visual artists/filmmakers get together in a workshop, in order to design a series of audiovisual exercises that might be used by anyone interested in the basics of filmmaking: the regular training that makes an artist capable of seeing and feeling at the shooting spot. The activities and discussions lead up to a list of 26 triggering lines: a peculiar alphabet of cues for special cinematic moments.

    B. How do we actually film with the ABC as guideline?
    The team explores the Cogordan building in Mexico City through the lenses of the triggering lines previously designed… A diversity of people, rhythms and connections, arises under their attentive eyes. During three weeks the team films again and again, day after day, the same triggering lines. They manage to catch a glimpse of the ever-changing mosaic in which everyday life develops: their footage range from a lovely cooking session, to the intriguing eyes of a shy policeman looking at himself in a tiny mirror.

    C. How do we turn the ABC into a film tool that might be used by anyone?
    It’s your turn: Read through the 26 triggering lines. Get into the Cogordan building. Explore its spaces and dynamics, nooks and crannies. Take another look at the exercises…do any of them ring a bell? Do any of them help you visualize the way in which you can turn a slice of reality into an audiovisual piece? Then take a camera, open your eyes, your ears, your senses. Start filming the one-off events out of which life is woven. Do it again. Again and again. Sketch after sketch. Make your own ABC. Only this way you’ll be able to understand and recreate the world in a unique and special cinematic way.

    • Gal Kinan

    • Helena
      Fernández-
      Cavada

    • Lidija
      Zelovic

    • Nirvana Paz

      • F
      • F
      • F
      • P
      • P
      • P
      • U

      F. A portrait of someone without seeing his eyes.

      The first person I shot in the Cogordan building was the concierge. As soon as I saw him, I noticed that he was never looking directly at anybody. He was standing in the corridor trying to blend with the architecture, almost becoming one with the wall. I thought it would be great to create with him the triggering line “A portrait of someone without seeing his eyes.”
      I started to shoot from the beginning of the corridor and slowly built up trust with him till he let me shoot from very close. He was a very shy man and his personality was hiding behind his uniform. I felt that I had to wait patiently till he completely trusted me –to be there every day with the camera and try to find his true nature.

      P. A man dares to look at himself in the mirror

      Meanwhile, I was also shooting “A man dares to look at himself in the mirror” with one of the guys living in the building. He was quite confident in front of the camera and let me get close to him very quickly. For a living he was making erotic films, and was used to being in front of a camera. I got very nice footage from the session with him, but at the same time I felt that it was too easy to shoot him –he was completely in control of himself and of what he gave to the camera.
      Suddenly I thought that it would be interesting to try and do the same exercise with the building´s concierge. Nirvana asked him if he had a mirror, and he had a broken one in his little room where all the electricity meters of the building were. He got it out and placed it on one of the wooden panels at the entrance corridor; then we shot him.
      It did not work– he was too nervous about it and I was nervous too. Every time someone passed by the corridor he turned away from the mirror and could not concentrate. In the end, after trying twice with no success, I thought of doing it on Friday at around 17, when his day is done and he’s about to go home; I also asked him to take out his cap. Suddenly it worked –he was really looking, concentrated in his own image. He could finally stop being the guard of the building and look at himself in the mirror.

      U. A woman makes a hole with a drill. She takes your camera and films the hole she has made. Then she films herself; but since she can’t see herself, she turns the viewfinder and looks at herself

      Proved to be a challenging task for me. I was used to observing reality, let it happen in front of me and document it in my own way, but not interfering with it. However, this exercise was about creating events where the director has to direct the situation. I loved the triggering line but I did not feel comfortable with giving instructions or interfering in the middle of the shooting to tell the person what to do. I shot it three times and every time felt disappointed with the result. It did not work for me and I did not feel comfortable with it. After talking about the bad footage with Diego, he suggested that I should try to have more control over the situation and see how it felt.
      On the last day of shooting I managed to find a girl for this shot. This time, I tried to be calm while directing her –it worked. We got 10 minutes footage with her and it was great. She really looked at the holes in the wood, and then looked at herself inside the lens of the camera with a very strong concentrated gaze. I was totally surprised.

      • S
      • W
      • I
      • L
      • V
      • T
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      • Z

      S. Deep sleep, how does it feel?

      This was one of the first triggering lines I shot and with which I felt quite comfortable. The first day I shot it, maybe I was too afraid of getting close with the camera and waking up the child; I didn’t want to disturb his sleep or to make him open his eyes in front of a big black object pointing directly towards him. As a matter of fact, the first time that he opened up his eyes, I moved away and ran to search for his father to take care of him. When we came back, the baby was still sleeping.
      This first approach to his vital state of dream let me familiarize with his breathing, his movements, and it gave me the confidence that, once the camera becomes an extension of your own body, it doesn’t disturb anyone; once it becomes a comfortable extension capable of caressing even a baby’s sleep. When I managed to feel more or less comfortable with the camera, I began to try and penetrate the subconscious state of the boy, or maybe I began to feel more freedom to seek for the handling of the camera to be synchronized with the baby’s movements and state. To move with the rhythm of his breathing, to try to caress his skin…then many questions came up: How can we penetrate into the depth of a situation, when we know that the person is somewhere else, in this case in his subconscious? How can we show a state in which we are not taking part, but as mere spectators of somebody else’s trip?

      W. Something has changed.

      After recording for hours, I found the shot in a concrete instant and then, to finish it off, by chance when I was walking in front of the building. This shot, which I repeated again and again, makes me wonder: How can we read other characters’ body language? In which part of the body do we find the tension of the action? Which sounds accompany it?

      L. In and out of someone's private space. Don't forget the sound.

      While trying to shoot this triggering line, I understood the meaning of the ABC of cinema. I understood why we need this training. The first day we shot something happened, the scene we were looking for was in the first shot; it happened within a moment in front of our eyes and ears and I felt it, the problem was that I didn’t manage to capture it with my camera. I came back several days afterwards, trying to repeat it, but those instants can’t be repeated: one needs to know how to catch them at the right moment.
      Out of these shootings, several questions came to my mind: How to detect the private space of a character who is in the public space, how to jump from one side to the other and blur its vague limits? How to detect that which the character hides, that which he conceals?


      V. Not being with whom you are physically. Film the state of mind.

      To enter a place and see it at first glance, to open up one’s senses and feel with the whole body what’s happening in front of you: Is it possible? To try to see which are the energies that take place in the space, how do they move? If we could trace the invisible threads between the characters, would it be like a map of their relationships? Would they be sonorous threads? And the essential part: that character which remains isolated, without any connection with the rest of the lines, how to shoot his state of mind?

      T. The camera is looking at something. What does it hear? One shot.

      First of all, being capable of making the people around you feel comfortable; in this case, the father and his son were already comfortable in front of the camera. Then, how can we understand the psychology of the character in order to anticipate his movements? Little by little I tried to understand his attention state and, as the everyday activity unfolded, I began to comprehend in which moments it looked at the child while listening to him, the sound was its guide, like the stick of a blind person. For me it was important, in this case, to have an element of surprise, to reveal until the very end the position of the child in relation with that of his father. As a matter of fact, we were five people in a very small space. Now the important thing would be to detect the instants in which the state of attention to sound was present. Which was the most intense instant? The shot became very long so as to manage to condense those instants; it lasted 10 minutes, so it was necessary to edit in order to concentrate the most intense moments.

      H. One hour of sun.

      The ideal would have been to have the freedom to stop any other activity when the sun appeared and began shooting. I learned that it’s not possible to keep on changing the iris, I tried to look for light games but it was almost impossible to edit. How can the space of the building roof condense the context that surrounds it? Which small details can situate us spatially in the city, how to show the city’s character starting from one detail… something like that, how to give the feeling of a desert from the oasis?

      Z. It has been raining, you can feel it. When the rain stops, the light has changed. Someone wants to enjoy it.

      This is one of the last shots I made and, from my point of view, it was the beginning of something; I mean, this was the shooting in which I felt I was working with a team, for example I felt Nirvana beside me, observing the scene, sharing it, suggesting… the shooting process was enriched and my gaze became wider. It’s also visible when the person you are shooting feels comfortable with you and forgets about your presence; in this way, there are more possibilities of penetrating reality. From here more possibilities open up, so as to give the camera an intention: for example, how can the camera be as sensual and enjoyable as the character of the person it is recording?

      • I
      • A
      • O

      I. Mother washes her son as if it was her own body. One long shot

      What I was looking for, was getting separately into the emotion of the child and the emotion of the mother, and then both of them together.
      As it happens, two people are busy doing something together but within their own thoughts; and then for a moment they connect, then they go into their own thoughts again... Therefore, even within the 'together journey' there is time for being on your own. And time to be together.

      A. Someone is looking out of the window. Try to find the bridge to the outside

      Finding the bridge to the outside is one of my favorite triggering lines. It can be done in so many ways. Either to get into the mind of the person who´s looking at something and try to translate through the images what (s)he is looking at. Or to look from the other side, what the person is looking to, or from where the person is looking at. Or to find an object and film it and use it as a bridge between two things. Or to take the camera-person/director as the one who’s looking at something, and to do it through your own emotion and tell your own story…
      It generally does tend to be like that in any filming, but in this case it´s more extreme; the 'bridge' needs to be obvious, the connecting part. It should tell the story on its own. I think the footage you see could be a solid base for a story.

      O. A woman wants to be herself and dares to do it. One long shot

      'Being Woman' can mean so many things and it does mean so many things for different women. I have used the most obvious example of Wanting to be a Woman, meaning wanting to be more feminine. It does not have to be true for Ileana, the lady I filmed, but I have used it to be able to tell within 3 minutes a story that can be recognized only in images. I have used the music to make it more obvious, but more importantly to make it more fun to watch.
      What I have learned with this exercise, is that the triggering line may sound very good at first sight, but while coming up with one it is important to think in images and to be able to formulate it well.

      • X
      • E
      • M
      • K
      • R
      • N

      X. Body language is a dance. Film the body of a person you don’t know

      We accompanied Juanito, the concierge, to wash the glass from the elevators. I had great expectations about that possible dance: I imagined a choreography of hands seen from the other side of the glass, but I hadn’t thought about the fact that being inside the small elevator, with Gal and the boom, was going to be difficult and uncomfortable. Anyway, we did it and, even though there were some beautiful images, I waited again for the day in which he came back to clean the building’s entrance.
      It was all of a sudden when he told us that he was about to start cleaning. Helena and me ran to get ready; she was going to do the sound because we wanted to remark the music of his cleaning dance.
      To play with the back lightning was a decision right from the first time I shot him, but when we began, I had lots of fun getting him out of focus: he looked like a dancing insect, his body got confused with his reflection and the people who were passing by the street seemed to be branches of himself.

      E. A person cooking with the heart

      From the very beginning, I knew that I would do this triggering line with Rocío: I had noticed her loving care while cooking, I know that the ritual begins with a visit to the market in order to choose the best vegetables, the perfect fruits, the freshest herbs. So I didn’t want to put any pressure on her, I would wait until the day in which that ritual was ready in terms of time and mood.
      And even though I had enjoyed her meals, the truth is that I had never been there during their preparation; the kitchen, once we were there with the camera and Helena taking care of the sound, proved to be rather small, so it wasn’t possible to use the tripod. I think that was what made me feel more nervous, still insecure about my skills with the camera, especially in a situation in which I ignored what was going to be Rocío’s next movement.
      However, maybe because we share the love for cooking, it was very natural: many times I managed to guess her movements but, above all, I deeply enjoyed seeing how the light devoured the kitchen, the sounds seemed to stand out in that space and Rocío looked as if dancing while she was cooking. She raised one hand slowly, one foot, whispered, as though she had forgotten our presence.
      When I checked the material, I doubted about including the short story she told us about giving cooking lessons to the tiles of her parents’ house when she was a girl; but in the end I think that, even though it remarks our presence in the place, it also helped us get intimate, get to know and even understand why she was so serious and concentrated while cooking.

      M. Ten seconds before.

      For 3 days, Lidija and me arrived at the building very early in order to see how the store “Model Caps” was opened; on those 3 days we kept on arriving late, always 5 minutes after the whole process of opening had begun. I thought it was a signal to change the triggering line to “5 seconds after.” But on the fourth day we arrived on time: we shot Sergio arriving at the building, opening the doors, turning on the lights, getting ready to receive the first clients. We didn’t spare any detail, tried different shots, varied movements; this time we couldn’t leave without good footage.
      I, anxiously, checked the footage on the camera and rewound it so that Lidija could also see it. It wasn’t until late at night when we discovered that Lidija never saw the material shot in the morning, I didn’t confirm it, and the result was that we had recorded something else on it.
      Two days later, we were early at the building, but once again they had arrived before; he was already half-advanced with the opening process. We asked him to wait for us before opening it completely, so as to shoot him again.
      This was the best one. We had accompanied him so many times all through the process, that we were much more comfortable than before. All of this helped us see how there was no change at all: every single day the same movements would take place, the same rhythm, the same ritual of opening and waiting.

      K. Space doesn’t change, people change it. One long shot of an architectonic space. After a while somebody comes in the frame and goes out of it. Everything changes

      Due to the fact that we arrived early to shoot the opening of the store “Model Caps”, we had two free hours before Helena and Gal came to the building, so I decided to walk around the roof garden; I went up with the camera, without tripod or boom, just to look around.
      Being there, nothing seemed interesting, so I thought about looking at what used to be my terrace; I was curious to see it inhabited by others, transformed.
      The man who used to be my neighbour from the apartment on top of mine, was smoking in his balcony, I only managed to see his feet; I was surprised, I knew that it was an interesting moment, that my point of view was similar to the one that motivated the triggering line about the space.
      I got paralyzed for a moment: Did I have to tell him I was going to shoot him? Should I run for the boom? How to shoot him? I hadn’t planned anything and, afraid of losing the opportunity, I turned on the camera and thought it was the right moment to play and shoot, guided only by the guts.
      A quick white balance on my white shirt and he was already done with half his cigarette.
      Although it might be considered logical, I was surprised to discover that the feeling of nervousness that seemed to fill me up before turning on the camera, was gone once the sensation of playfulness led mi actions. Through the viewfinder, the space seemed strange, without any clues about where it was: it could be the ceiling, a wall, the floor. These distortions of reality are notorious with my myopia, and through the camera, to play once more with them was quite funny; maybe I could share the uncertainty that my eyes, with their out of focus, constantly provoke in me, until something helps me define what I see, its dimensions, its perspectives.

      R. Being in love with poison. Woman smokes a cigarette

      It was a matter of talking a lot with Rocío about this triggering line. For me, it was important to tell her in detail what it was about, what I was interested in, what I had imagined.
      For 6 years I saw her smoking in her balcony; from my window I saw her smoking in silence, alone, focusing just on her cigarette. That was all I wanted: to look at what she sees while smoking, to imagine what she thinks of, to see her face closely, her concentration.
      To find out if what I suspect is real: whether she smokes the “poison” thinking about her other “poisons”; if that’s the moment in which she flirts with death, with lack of love and loneliness.
      Could I find it out just by looking at her while she smokes? Could a look to the space that she built for her addiction reveal her other addictions, her love to other poisons? To what extent am I what I’m looking for in her?

      N. Look for a mirror. Speculate and discover

      What we see in a mirror is always a speculation and, what’s more about speculations than filming or taking pictures?
      Rocío, fascinated by the ABC, gave us the keys of her house to use it as our headquarters during the three weeks of shooting, which let us wander freely around those spaces.
      Her house is full of mirrors: one near the laundry room, in the bathroom, in her bedroom, in the corridor… I had tried several times to shoot the mirror in the corridor, to walk around discovering everything and end up with that reflection of Rocío’s bedroom, of her intimacy, but it wasn’t until the day in which we found Rocío having her afternoon siesta, that such a curious act in her house became meaningful; once again nervous about shooting her sleeping, interrupting her rest or becoming invasive. But there I was, shooting her while she was relaxed, deep asleep. It was a lovely moment, a speech about women and society was on the radio, the light entering through her window was very white.
      Another moment full of sweetness and everyday life was when, just after arriving at Rocío’s house, I saw Bertha ironing the sheets: another dance, I thought, here’s another body that dances. I looked at her also through the mirror, and the fact that her presence changed the space caught my attention, her movements were transforming what I had seen before in that same space, or maybe it was just my speculation.


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    What is The ABC of Cinema?

    If you want to be a filmmaker you have to train yourself as a pianist or as a football player does, as Rembrandt did by making again and again the same drawing through all his life, as a fisherman who’s always fishing another fish. They do that again and again, day after day, night after night.

    If you acknowledge that you will never know the complete truth about life; if you admit that you will always look, talk and think in half-lies, you will see that the world is a series of circus-like happenings, with the clown as the direct ambassador of God or something that we call God. This could be my base for The ABC of Cinema. At least it helps me to make cinema.

    Kees Hin
    ABC of Cinema Workshop.
    Amsterdam-Mexico City 2012

    Download the full interview with Kees Hin

  • The Cogordan Building

    The ABC of Cinema workshop began at the time my house -my new house- was full of moving boxes. I had moved out of the building in which I lived for 6 years. I don’t remember clearly, but it was during the last week of the workshop´s first phase, that we discussed about where, how and in which spaces we were going to film our triggering lines. The decision of choosing the building where I had spent the last six years of my life made me happy.

    From the beginning of the ABC, I always liked the idea of solving everything in one single place; I fantasized with the buses’ terminal, a hairdresser’s or a random corner. Thus, the proposal of doing it in what’s now my previous building, the Cogordan building, was well received; its possibilities were big, because it’s not only inhabited as a house but also used as a commercial building, with several stores on the ground floor; what’s more, there were already ties with some of the neighbours. Within the team, I was the one who knew many of the building’s dynamics, we only needed to convince the neighbours to participate and let us follow them closely for three weeks; the rest was a constant surprise, because some of those who were willing at the beginning were not there when we shot, while many doors that hadn’t been considered before, opened up in front of us. We owe a lot to the entrance guard and to Juanito, the concierge: they helped us transmit confidence to the other neighbours; the fact that they supported us was a guarantee, especially for the people in the stores. Undoubtedly, we owe Rocío not just the fact that she opened up her house for us to turn it into our headquarters, but also that she put us in touch with many neighbours.

    Still, I think that the biggest motivation for those who helped us and got involved with us, with the project, was the consideration of the ABC as homage to them, to their building… a feeling that, sincerely, I always shared.

    Nirvana Paz
    Workshop participant


    The Cogordan building was a mystery to me. I could not imagine how it would look like till I came to Mexico City to do the ABC project. Nirvana and Helena, the Mexican artists who participated in the project, refused to give us any clue about the character of the building. It was supposed to be a complete revelation for us, an unknown territory. In reality, the building was located in the center of town, in a commercial area, next to the government building and city hall. This area was full of stores, cars and traffic jams, as well as masses of people shopping, selling, eating and walking in the streets. Entering the front door from the hot, dusty, noisy street, the Cogordan building was a complete surprise, with its art deco architecture, elevators with closing net doors, old fashion lamps and a red roof with a secret garden. When I first tour inside the building, of course I fell in love with it. It had a unique personality. Our first days of the project were spent on the roof of the building. We were enjoying the small secret garden that was planted there, getting used to the building and its sounds. We were thinking of the triggering lines that we would try to shoot in the building during the next coming weeks.

    Gaining the trust of the people who live and work in the building took time and patience. First we had to ask for their permission to take part in the ABC project. We wanted to make a real unique portrait of them and their environment. But to make them agree to participate in the process of shooting was not an easy task. Rocio gave us a room in her beautiful apartment, where we could spend time in between the shootings. These were our headquarters.

    The first people who agreed to be filmed were the entrance guard of the building and the concierge. The good relationship that we created with them gave us the confidence to continue further with the project. In those first few days we gained their respect and managed to shoot some good footage. It also helped to convince the other residents and shop workers in the building to trust us and take part in the ABC project. Our days became full of appointments. We were shooting scenes, planning the next ones and watching the materials that we had got. The residents of the building saw that we were serious in our mission and that they mattered to us. By being there every day, ready to shoot them and their lives, we managed to convince the inhabitants that we were worthy of their time. Through that footage we created a unique and complex portrait of a diverse group of people who live and work in an old building in the center of Mexico City.

    Gal Kinan
    Workshop participant

  • Workshop participants: Gal Kinan, Helena Fernández-Cavada, Lidija Zelovic, Martin Van den Oever and Nirvana Paz
    Advisor: Kees Hin
    Guest Advisor: Metje Postma
    Coordination and assistance: Orianna Calderón
    Website concept, design and development: Simona Kicurovska & Martijn Eerens
    Photography: Ton de Vreede
    Workshop coordinator: Diego Gutiérrez

    A project of el despacho

    Supported by: Artscollaboratory

             


    We would like to thank all the people from the Cogordan Building for their support and patience.
    We would also like to thank Rocío Sanchez who opened the doors of her house for us during all that time.

    About the project participants:

    Nirvana Paz has been taking pictures for more than fifteen years, accompanying those images with some of them written, some of them in movement, some of them sculptured, others bidimensional. She is a lover and friend of cats, also of a man born from the landscape, the mountains. She lives in Mexico City in order to be able to complain about it with the same passion she inhabits it with.
    http://www.nirvanapaz.wordpress.com/
    http://www.blurb.com/user/nirvanapaz
    http://about.me/nirvanapaz

    Helena Fernández-Cavada was born in Madrid, since 2006 she doesn´t wear a watch and lives in Mexico City.  She tries to draw every day in order to launch questions and play with them, a process that ranges from the conceptual nomadism, the questioning of established relationships and contradiction as an attitude towards life.
    www.helenafc.com/
    http://archivodecreadores.es/artist/helena-fernandez-cavada
    www.cargocollective.com/permitesonarantesdeentrar

    Lidija Zelovic is a Dutch filmmaker originally from Yugoslavia, interested in making films about normal people in abnormal situations.
    http://www.zelovicproductions.com/lidija.htm
    http://www.youtube.com/watch?v=ec6hbZWWKBQ
    http://www.hollanddoc.nl/kijk-luister/documentaire/m/Mijn-beste-vrienden.html

    Gal Kinan is a visual artist who lives and works in Amsterdam. In her art she researches the complex relationship between machine and humans. From 2005 to 2007, she was a visual arts resident at the Rijksakademie van Beeldende Kunsten.  Over the last six years, she has participated in different shows and projects in The Netherlands and outside of it.
    www.galkinan.com

    Martin van den Oever is a filmmaker, photographer and visual artist with a special interests in stereoscopic representation and visual anthropology. Various projects deal with the crossover of arts and social science. Latest big film project 'Water of Gold' is created as a transnational approach to the Dutch colonial War (1946-49) in which both Indonesian and Dutch veterans are portrayed.
    www.destobbe.org
    Trailer De spiegelportretten van de Weekend Academie on Vimeo

    Kees Hin is a Dutch filmmaker. He started making films back in the 1960’s. In 1998 as an advisor at the Rijsakademie van Beeldende Kunsten, he met Diego Gutierrez and since then Hin and Gutierrez have become close collaborators in several projects.
    www.keeshin.nl

    Metje Postma is a documentary filmmaker and a lecturer in Visual Ethnography at Leiden University. Her present work consists of a visual ethnographic study, combining text and the audio-image- of a Sudanese Arab Bedouin community: the Rashaayda. The final work will consist of three documentaries and a text.
    Some clips from one of the documentaries:
    https://www.youtube.com/user/MetjePostma

    Orianna Calderón is a Mexican writer and communication expert who has collaborated with el despacho since 2009. She’s currently doing a master in Gender Studies at the University of Bologna; her thesis will be about feminist documentary filmmaking.

    Ton de Vreede is a photographer, musician, and Information Technology specialist, who live and work in Amsterdam.
    www.ev11.net

    Diego Gutiérrez is a Mexican/Dutch visual artist, film director and cameraman. In 1998 he founded "el despacho", an artist initiative based in Mexico City and Amsterdam interested in relating visual artists and people from other disciplines with an alternative way of making documentary films.
    www.eldespacho.org
    www.partsofafamily.com

  • El ABC del cine

    Un taller colectivo orientado a diseñar un alfabeto de ejercicios inspiradores, que pueden ser utilizados como herramientas para el desarrollo cotidiano de un modo cinematográfico de pensar y un enfoque sensible en la realización documental.

    A. ¿Cómo diseñar un ABC para entrenarnos como cineastas?
    Un grupo de siete artistas visuales/cineastas se reúne en un taller, a fin de diseñar una serie de ejercicios audiovisuales que puedan ser desarrollados por cualquier persona interesada en los fundamentos básicos de la realización cinematográfica: el entrenamiento cotidiano que permite al artista ver y sentir en el espacio/tiempo del rodaje. Las actividades y discusiones culminan en una lista de 26 líneas detonantes: un peculiar alfabeto de puntos de partida para momentos cinematográficos especiales.

    B. ¿Cómo filmar con la guía del ABC?
    El equipo explora el edificio Cogordan en la ciudad de México a través de las líneas detonantes previamente diseñadas… Diversidad de personas, ritmos y conexiones se desenvuelven antes sus ojos atentos. Durante tres semanas, el equipo filma una y otra vez, día tras día, las mismas líneas detonantes. Consiguen capturar vistazos del cambiante mosaico en el que la vida cotidiana se desarrolla: sus videos abarcan desde una adorable sesión de cocina, hasta los intrigantes ojos de un tímido policía que se observa a sí mismo en un pequeño espejo.

    C. ¿Cómo hacer del ABC una herramienta que pueda ser utilizada por cualquier persona?
    Ahora es tu turno: Lee las 26 líneas detonantes. Entra en el edificio Cogordan. Explora sus espacios y dinámicas, rincones y resquicios. Vuelve a leer los ejercicios… ¿alguno suena familiar? ¿Alguno te ayuda a visualizar el modo en el que podrías transformar un fragmento de realidad en una pieza audiovisual? Entonces toma una cámara, abre los ojos, los oídos, los sentidos. Comienza a filmar los eventos únicos con los que se teje la vida. Hazlo de nuevo. Una y otra vez. Boceto tras boceto. Haz tu propio ABC. Sólo de este modo serás capaz de entender y recrear el mundo en un modo cinematográfico único.

    • Gal Kinan

    • Helena
      Fernández-
      Cavada

    • Lidija
      Zelovic

    • Nirvana Paz

      • F
      • F
      • F
      • P
      • P
      • P
      • U

      F. Un retrato de alguien sin mostrar sus ojos.

      La primera persona a la que filmé en el edificio Cogordan fue el concerje. En cuanto lo vi, me percaté de que nunca miraba directamente a nadie. Estaba de pie en el corredor, tratando de mezclarse con la arquitectura, como si quisiera fundirse con la pared. Pensé que sería ideal para la línea detonante “Un retrato de alguien sin mostrar sus ojos.”
      Comencé a filmar desde la entrada del corredor y poco a poco fui construyendo el lazo de confianza con él, hasta que me permitió filmarlo de cerca. Era un hombre muy tímido y su personalidad se escondía detrás de su uniforme. Sentí que tenía que esperar pacientemente hasta que confiara en mí por completo –estar allí todos los días con la cámara y tratar de encontrar su verdadera naturaleza.

      P. Un hombre se atreve a mirarse en el espejo

      Mientras tanto, también estaba filmando “Un hombre se atreve a mirarse en el espejo” con uno de los vecinos del edificio. Tenía una gran seguridad en frente de la cámara y rápidamente me dejó acercarme mucho. Se dedicaba a hacer filmes eróticos de manera profesional y estaba acostumbrado a estar en frente de la cámara. Conseguí muy buen metraje en la sesión con él, pero al mismo tiempo sentí que filmarlo fue demasiado sencillo -él estaba en completo control de sí mismo y de lo que le daba a la cámara.
      De pronto pensé que sería interesante tratar de hacer el mismo ejercicio con el conserje del edificio. Nirvana le preguntó si tenía un espejo; él tenía uno roto en su pequeño cuarto, donde se encuentran todos los medidores de electricidad del edificio. Lo sacó y lo colocó en uno de los paneles de madera del corredor de entrada; entonces lo filmamos.
      No funcionó –él estaba demasiado nervioso y yo también estaba nerviosa. No podía concentrarse; cada vez que alguien pasaba por el corredor, volteaba y dejaba de ver el espejo. Al final, tras dos intentos fallidos, pensé en filmarlo el viernes a las 17 horas, cuando su día ha terminado y está por volver a casa; también le pedí que se quitara la gorra. De pronto funcionó –realmente estaba viéndose a sí mismo, concentrado en su propia imagen. Finalmente pudo dejar de ser el conserje del edificio y mirarse a sí mismo en el espejo.

      U. Una mujer hace un agujero con un taladro. Ella toma tu cámara y filma el agujero que ha hecho. Entonces se filma a sí misma; pero como no puede verse, voltea el visor y se mira.

      Resultó una tarea compleja para mí. Estaba acostumbrada a observar la realidad, dejarla pasar frente a mí y documentarla a mi manera, pero sin interferir con ella. Sin embargo, este ejercicio consistía en crear eventos donde el director debe dirigir la situación. Me encantaba la línea detonante pero no me sentía cómoda dando instrucciones o interfiriendo a mitad de la filmación para decirle a la persona qué hacer. La filmé tres veces y en cada ocasión me sentí desilusionada con el resultado. No funcionaba para mí y no me sentía cómoda. Tras hablar acerca del mal metraje con Diego, él me aconsejó que tratara de tener más control sobre la situación y viera como me sentía.
      El último día de rodaje logré encontrar una chica para esta toma. Esta vez, traté de estar tranquila mientras la dirigía –funcionó. Conseguimos diez minutos de material con ella y fue genial. Realmente miró los agujeros que hizo en la madera, y luego se miró a sí misma en los lentes de la cámara con una mirada muy fuerte y concentrada. Yo estaba totalmente sorprendida.

      • S
      • W
      • I
      • L
      • V
      • T
      • H
      • Z

      S. Sueño profundo. ¿Cómo se siente?

      Fue una de las primeras líneas detonantes que filmé y con la que me sentía más cómoda. El primer día que grabé, quizá tenía demasiado miedo de acercarme con la cámara y despertar al niño; no quería interrumpir su sueño o que abriera los ojos y viese un objeto grande y negro apuntándole directamente. De hecho, la primera vez que abrió los ojos me aparté y fui corriendo a buscar a su padre para que le atendiera. Cuando regresamos el bebé seguía durmiendo.
      Este primer acercamiento a su estado vital de ensueño me sirvió para familiarizarme con su respiración, sus movimientos, y tener confianza de que la cámara no molesta a nadie si es una extensión de tu propio cuerpo. Una prolongación con la que sentirse cómoda que sea incluso capaz de acariciar el sueño de un bebé. Cuando, más o menos, conseguí sentirme cómoda con la cámara, comencé a tratar de penetrar en el estado subconsciente del propio niño, o quizá empecé a sentirme con más libertad para intentar que la forma de manejar la cámara fuera al unísono de los movimientos o el estado del bebé. Moverme al ritmo de su respiración, intentar acariciar su piel… Luego surgieron varias preguntas: ¿Cómo podemos penetrar en la profundidad de una situación, cuando sabemos que esa persona está en otro lado, en este caso en su subconsciente? ¿Cómo podemos mostrar un estado del que no somos partícipes, sino espectadores del viaje del otro?

      W. Algo ha Cambiado

      Después de grabar durante horas, encontré la toma en un instante concreto, y luego para terminarla, por sorpresa cuando andaba frente al edificio. Esta toma, que repetí una y otra vez, me hace cuestionarme tres cosas: ¿Cómo leer el lenguaje corporal de los personajes? ¿En qué parte del cuerpo encontramos la tensión de la acción? ¿Qué sonidos lo acompañan?

      L. Dentro y fuera del espacio privado de alguien. No olvidar el audio

      Al intentar realizar esta línea detonante, comprendí el sentido del ABC del cine. Comprendí por qué necesitamos ese entrenamiento. El primer día que filmamos sucedió algo, en la primera toma estaba la escena que buscábamos; sucedió en un momento frente a nuestros ojos y ante nuestros oídos y lo sentí, el problema es que no conseguí apresarlo con la cámara. Volví varios días más, a intentar repetirlo, pero esos instantes no se repiten: hay que saber apresarlos en el momento.
      A partir de estas filmaciones me surgieron varias preguntas: ¿Cómo detectar el espacio privado de un personaje que está en el espacio público, cómo saltar de un lado a otro y desdibujar sus límites borrosos? ¿Cómo detectar aquello que el personaje oculta, lo que esconde?

      V. No estar con quien estáS físicamente. Filma el estado mental

      Entrar en un lugar y de un golpe de vista, abrir los sentidos y sentir con todo el cuerpo lo que está pasando frente ti: ¿Es posible? Intentar ver cuáles son las energías que se dan en el espacio, ¿cómo se mueven? Si pudiéramos trazar hilos invisibles entre los personajes, ¿sería como un mapa de sus relaciones?, ¿serían líneas sonoras? Y lo esencial, ese personaje que queda aislado, sin interconexión con el resto de líneas, ¿cómo grabar su estado mental?

      T. La cámara está mirando algo. ¿Qué es lo que escucha? Una toma

      Primeramente, conseguir que las personas a tu alrededor se sientan cómodas; en este caso, el padre y el niño ya se sentían cómodos con la cámara. Ahora, ¿cómo comprender la psicología del personaje para adelantarse a sus movimientos? Poco a poco, intenté comprender su estado de atención y, según se fue desarrollando esta actividad cotidiana, comencé a entender en qué momentos miraba al niño mientras le escuchaba, el sonido era su guía, como el bastón de un ciego. Para mí era importante en este caso que hubiese un elemento sorpresa, que sólo hasta el final develáramos donde estaba el niño respecto al padre. De hecho, estábamos cinco personas en un espacio muy pequeño. Ahora lo importante hubiese sido detectar los instantes en donde el estado de atención al sonido, estuviese presente. ¿Cuál era el instante en el que se concentraba con más intensidad? La toma se hizo muy larga para poder condensar esos instantes; duró unos 10 minutos, así que luego hubo que editar para concentrar los momentos más intensos.

      H. Una hora de sol

      Lo ideal hubiese sido tener la libertad de parar cualquier actividad cuando el sol apareciese y ponerse a filmar. Aprendí que no se puede andar cambiando el iris, intenté buscar juegos lumínicos pero luego fue casi imposible de editar. ¿Cómo el espacio de la azotea del edificio es capaz de condensar el contexto que lo rodea? Qué pequeños detalles nos sitúan espacialmente en la ciudad, cómo mostrar el carácter de la ciudad a partir de un detalle… algo así, ¿cómo hacer sentir el desierto desde un oasis?

      Z. Ha estado lloviendo, lo puedes sentir. Cuando se detiene la lluvia, la luz ha cambiado. Alguien quiere disfrutarlo

      Ésta es una de las tomas finales que hice y desde mi punto de vista fue el comienzo de algo; es decir, es en está filmación donde más sentí el equipo de trabajo, sentía por ejemplo a Nirvana a mi lado, observando la escena, compartiéndola, sugiriendo … el proceso de filmación se enriqueció y tu mirada se amplía. También se hace visible cuando la persona que estás filmando se siente a gusto contigo y se olvida de tu presencia; de esta forma hay más posibilidad de penetrar en la realidad. A partir de aquí se abren más posibilidades de dotar a la cámara de intención, por ejemplo ¿cómo la cámara puede ser tan sensual y disfrutable como el carácter de la persona que está filmando?

      • I
      • A
      • O

      I. Mother washes her son as if it was her own body. One long shot

      What I was looking for, was getting separately into the emotion of the child and the emotion of the mother, and then both of them together.
      As it happens, two people are busy doing something together but within their own thoughts; and then for a moment they connect, then they go into their own thoughts again... Therefore, even within the 'together journey' there is time for being on your own. And time to be together.

      A. Someone is looking out of the window. Try to find the bridge to the outside

      Finding the bridge to the outside is one of my favorite triggering lines. It can be done in so many ways. Either to get into the mind of the person who´s looking at something and try to translate through the images what (s)he is looking at. Or to look from the other side, what the person is looking to, or from where the person is looking at. Or to find an object and film it and use it as a bridge between two things. Or to take the camera-person/director as the one who’s looking at something, and to do it through your own emotion and tell your own story…

      It generally does tend to be like that in any filming, but in this case it´s more extreme; the 'bridge' needs to be obvious, the connecting part. It should tell the story on its own. I think the footage you see could be a solid base for a story.

      O. A woman wants to be herself and dares to do it. One long shot

      'Being Woman' can mean so many things and it does mean so many things for different women. I have used the most obvious example of Wanting to be a Woman, meaning wanting to be more feminine. It does not have to be true for Ileana, the lady I filmed, but I have used it to be able to tell within 3 minutes a story that can be recognized only in images. I have used the music to make it more obvious, but more importantly to make it more fun to watch.

      What I have learned with this exercise, is that the triggering line may sound very good at first sight, but while coming up with one it is important to think in images and to be able to formulate it well.

      • X
      • E
      • M
      • K
      • R
      • N

      X. El lenguaje corporal es una danza. Filma el cuerpo de una persona que no conozcas.

      Acompañamos a Juanito, el conserje, a lavar los cristales de los elevadores. Tenía grandes expectativas sobre ese posible baile; imaginaba una coreografía de manos vista desde el otro lado del cristal, pero no había contemplado que estar dentro del pequeño elevador, junto con Gal y el boom sería difícil e incómodo. Sin embargo lo hicimos y aunque hubo lindas imágenes, volví a esperar el día que regresara a limpiar la entrada del edificio.
      Fue de golpe que nos avisó iniciaría con la limpieza. Helena y yo corrimos a prepararnos; ella haría el sonido, pues queríamos resaltar la música de su baile de limpieza.
      Jugar con el contraluz era una decisión tomada desde la primera vez que lo filmé, pero en cuanto iniciamos, me divertí mucho sacándolo por completo de foco: parecía un insecto bailarín, su cuerpo se confundía con su reflejo y las personas que caminaban en la calle parecían ramificaciones del mismo.

      E. Una persona cocinando con el corazón.

      Esta línea detonante desde el primer momento sabía que la haría con Rocío: la conozco en su amoroso cuidado al cocinar, sé que el ritual inicia con ir a la Merced para escoger las mejores verduras, las frutas perfectas, las yerbas mas frescas. Así que no quise presionarla, esperaría hasta el día que ese ritual estuviera en sus tiempos e incluso estados de ánimo.
      Y aunque había disfrutado de sus comidas, la verdad es que nunca había estado durante su preparación; la cocina, ya con cámara y con Helena haciendo el sonido, resultaba muy pequeña, así que había que dejar fuera el tripie. Creo que eso fue lo que más nerviosa me puso, aún temerosa de mi capacidad en el manejo de la cámara, sobre todo en una situación en la que ignoraba cuáles serían los movimientos de Rocío.
      Sin embargo, tal vez al compartir el gusto por cocinar, se dio bastante natural: en muchos momentos logré adivinar sus movimientos, pero sobre todo, disfruté mucho viendo como la luz devoraba la cocina, los sonidos parecían resaltar en ese espacio y Rocío parecía bailar al cocinar. Lentamente levantaba una mano, un pie, susurraba, parecía haberse olvidado de nuestra presencia.
      Cuando revisé el material, dudé mucho en dejar la pequeña historia que ella nos contó sobre dar clases de cocina a los mosaicos de casa de sus padres cuando era niña, pero finalmente creo que, aunque remarca nuestra presencia en el lugar, también nos ayudó a todos a entrar en intimidad y conocer y hasta entender del porqué esa seriedad y fuerte concentración que se le ve mientras cocina.

      M. Diez segundos antes.

      Por 3 días, Lidija y yo llegamos al edificio muy temprano para poder presenciar la apertura de la tienda “Cachuchas modelo”; esos 3 días llegamos tarde, siempre 5 minutos después de que hubiera iniciado todo el proceso de apertura. Pensaba que era una señal para cambiar la línea detonante a “5 segundos después”. Pero fue hasta el cuarto día que llegamos antes: tomamos a Sergio llegando al edificio, abriendo las puertas, encendiendo luces, preparándose para que llegaran los clientes. No escatimamos en detalles, en diferentes tomas, en movimientos variados; esta vez no podíamos quedarnos sin buen material.
      Yo, ansiosa, revisé el material en la cámara y lo rebobiné para que también lo viera Lidija. No fue sino hasta la noche cuando descubrimos que Lidija nunca vio el material filmado por la mañana, yo no lo confirmé y el resultado era que se había grabado sobre él.
      Dos días después estábamos otras vez temprano en el edificio, pero una vez más nos habían ganado; él ya había llegado al lugar y preparado mucho de la apertura de la tienda.
      Le suplicamos nos esperara antes de abrir totalmente, para filmarlo una vez más. Esta vez fue la mejor. Lo habíamos acompañado tantas veces en el proceso, que estábamos mucho más cómodos que antes. Todo esto nos ayudó a ver cómo no había ningún cambio: todos los días eran los mismos movimientos, el mismo ritmo, el mismo ritual de la apertura y espera.

      K. El espacio no cambia, la gente lo cambia. Un plano largo de un espacio arquitectónico. Tras un lapso de tiempo alguien entra en el encuadre y luego sale. Todo cambia.

      Por llegar temprano para filmar la apertura de la tienda “Cachuchas modelo”, teníamos dos horas libres hasta que llegaran Helena y Gal, así que decidí dar una vuelta por la azotea; subí con la cámara, sin tripie ni boom, sólo a echar un vistazo.
      Estando ahí, nada parecía interesante, así que pensé asomarme a ver lo que antes fue mi terraza; tenía curiosidad de verla, ahora habitada por otros, transformada.
      El que era mi antiguo vecino del piso de arriba fumaba en su balcón, sólo alcanzaba a ver sus pies; me sorprendió, sabía que era un momento interesante, que mi punto de vista era parecido a aquel que motivó la línea detonante sobre el espacio. Me paralicé por un momento: ¿Debía avisarle que lo filmaría? ¿Debía correr por el boom? ¿Cómo debía filmarlo? No había planeado nada y con miedo a perder la oportunidad encendí la cámara y pensé que era momento de jugar y filmar guiada por la víscera.
      Un rápido balance de blancos sobre mi playera blanca y él ya iba a la mitad de su cigarro.
      Aunque se piense lógico, a mí me sorprende descubrir que el nerviosismo que parecía invadirme antes de prender la cámara, se fue siempre que la sensación de juego regia todo. A través del visor el espacio era extraño, sin referentes: podía ser un techo, un muro, un piso. Esas distorsiones de la realidad parecen notables en mi miopía, y en la cámara, jugar una vez más con ellas era realmente divertido; tal vez podía compartir el desconcierto que mis ojos, con su fuera de foco, constantemente me dan, hasta que algo me ayuda a definir lo que veo, sus dimensiones, sus perspectivas.

      R. Enamorada del veneno. Mujer fuma un cigarro.

      Fue hablar mucho con Rocío sobre esta línea detonante. Para mí era importante contarle a detalle de qué se trataba, qué era lo que me interesaba, lo que imaginaba.
      Durante 6 años la vi fumar en su balcón; desde mi ventana la veía fumar en silencio, sola, totalmente abstraída en su cigarro. Sólo quería eso: ver lo que mira cuando fuma, imaginar lo que piensa, ver su rostro de cerca, su concentración.
      Investigar si es lo que sospecho: si ella fuma el “veneno” pensando en sus otros “venenos”; si ese momento es un momento donde coquetea con la muerte, con el desamor, con la soledad.
      ¿Podría saberlo con verla fumar? ¿Viendo el espacio que construyó para su adicción podría acaso revelar sus otras adicciones, su amor a otros venenos? ¿Cuánto de lo que busco en ella, soy yo?

      N. Busca un espejo. Especula y descubre.

      Lo que vemos en un espejo siempre es una especulación, y ¿qué mayor especulación que lo que hace uno cuando filma, cuando fotografía?
      Rocío, fascinada con el ABC, nos dio las llaves de su casa para usarla como centro de operaciones durante las tres semanas de filmación, lo que nos permitió vagar libremente por esos espacios.
      Su casa está llena de espejos: cerca del lavadero, en el baño, en el cuarto , en el pasillo… Había hecho varios intentos de filmar el espejo del pasillo, caminar descubriéndolo todo y culminar en ese reflejo de la habitación de Rocío, de su intimidad, pero no fue hasta el día en que encontramos a Rocío en mitad de su siesta de la tarde, que tenía sentido ese acto curioso por su casa; una vez más, nerviosa por filmarla durmiendo, por no interrumpir su sueño, por no invadir. Pero ahí estaba filmándola relajada, entregada al sueño. Era un momento muy lindo, el radio sonaba hablando sobre la mujer y la sociedad, la luz por su ventana entraba muy blanca.
      Otro momento lleno de dulzura y cotidianeidad fue el día en que al llegar a casa de Rocío, veo a Bertha planchando las sábanas: otro baile, pensé, aquí hay otro cuerpo que baila. Me quedé mirándola, también por el espejo, y me llamó la atención cómo su presencia cambiaba el espacio, sus movimientos transformaban lo que en ese mismo lugar había presenciado antes, o tal vez sólo era una especulación mía.

    ¿Qué es el ABC del cine?

    Si quieres ser cineasta, tienes que entrenarte tal como hace un pianista o un jugador de futbol; como lo hizo Rembrandt, trazando una y otra vez el mismo dibujo durante toda su vida; como el pescador que siempre está pescando otro pez. Lo hacen una y otra vez, día tras día, noche tras noche.

    Si reconoces que nunca sabrás la verdad absoluta acerca de la vida; si admites que siempre mirarás, hablarás y pensarás con mentiras parciales, te darás cuenta de que el mundo se compone de una serie de acontecimientos circenses, donde el payaso es el embajador directo de Dios o de algo que llamamos Dios.

    Esta podría ser mi base para el ABC del cine. Al menos me ayuda para hacer cine.

    Kees Hin
    Taller ABC del cine.
    Ámsterdam-Ciudad de México 2012

    Bajar la entrevista completa con Kees Hin

  • El Edificio Cogordan

    El taller del ABC del Cine inició al tiempo que mi casa –mi casa nueva- se encontraba llena de cajas de mudanza. Me acababa de mudar del edificio donde había vivido 6 años. No recuerdo con detalle, pero fue durante la última semana de la primera fase del taller que discutimos mucho en torno a dónde, en qué espacios y cómo filmaríamos nuestras líneas detonantes. Me dio gusto que al final optáramos por el edificio donde había pasado los últimos seis años de mi vida.

    Desde el inicio del ABC, siempre me gustó la idea de resolverlo todo en un sólo lugar; fantaseaba con la Terminal de autobuses, una peluquería o una esquina cualquiera. Así que la propuesta de hacerlo en el que ahora es mi antiguo edificio, el Edificio Cogordan, tuvo buena respuesta; sus posibilidades eran grandes, ya que no sólo es habitado como casa, sino que también tiene negocios en la planta baja y sobre todo por los lazos que ya existían con algunos de sus habitantes.

    De las cuatro era yo la que conocía de cerca muchas de las dinámicas del edificio, sólo necesitábamos convencer a los vecinos de participar y permitirnos seguirlos de cerca por tres semanas; el resto fue una sorpresa constante, pues algunos de los más dispuestos en principio, en su momento no lo estuvieron y por el contrario, hubo puertas no contempladas que se abrieron a nosotras. Mucho se lo debemos al policía de la entrada y a Juanito, el conserje: ellos nos ayudaron a trasmitir confianza con los demás vecinos; que ellos nos apoyaran fue una garantía, sobre todo para las personas de las tiendas. Indudablemente a Rocío le debemos no sólo el que nos abriera su casa para hacerla nuestro “centro de operaciones”, sino también el que nos pusiera en contacto con varios de los vecinos.

    Pero creo que la gran motivación de aquellos que nos ayudaron y se involucraron con nosotras, con el proyecto, fue la de aquellos que veían el ABC como un homenaje a ellos, a su edificio, un sentimiento que honestamente siempre compartí con ellos.

    Nirvana Paz
    Participante del taller


    El edificio Cogordan era un misterio para mí. No podía imaginármelo hasta que llegué a la ciudad de México para el proyecto del ABC. Nirvana y Helena, las artistas mexicanas que participaron en el proyecto, se negaron a darnos cualquier pista sobre las características del edificio. Éste debía ser una revelación absoluta para nosotras, un territorio desconocido. En realidad, el edificio se localiza en el centro de la ciudad, en un área comercial, junto al edificio de gobierno y la plaza central. Esta área estaba llena de tiendas, automóviles y tráfico, además de masas de gente comprando, vendiendo, comiendo y caminando por las calles. Al cruzar la puerta principal, dejando atrás el ruido, el polvo y el calor de la calle, el edificio Cogordan era una verdadera sorpresa con su arquitectura art déco, elevadores de puertas de red, lámparas antiguas y techo rojo con un jardín secreto. Por supuesto que me enamoré del edificio cuando lo recorrí por primera vez. Tenía una personalidad única. Pasamos los primeros días del proyecto en la terraza del edificio. Disfrutábamos del pequeño jardín secreto allí plantado, acostumbrándonos al edificio y sus sonidos. Pensábamos en las líneas detonantes que trataríamos de filmar en el edificio durante las próximas semanas.

    Ganarse la confianza de la gente que vive y trabaja en el edificio requirió tiempo y paciencia. Primero tuvimos que pedirles permiso para que formaran parte del proyecto del ABC. Queríamos hacer un retrato real y único de ellos y de su entorno. Pero lograr que aceptaran participar en el proceso de rodaje no fue una tarea sencilla. Rocío nos cedió una habitación en su bello departamento, donde podíamos pasar el tiempo entre cada filmación. Este era nuestro centro de operaciones.

    Las primeras personas que aceptaron ser filmadas fueron el guardia de la entrada y el conserje. La buena relación que establecimos con ellos nos dio la confianza para continuar con el proyecto. En esos primeros días nos ganamos su respeto y conseguimos filmar buen material. También nos ayudó a convencer a los otros residentes y vendedores del edificio para que confiaran en nosotros y formaran parte del proyecto del ABC. Nuestros días se llenaron de citas y compromisos. Filmábamos escenas, planeábamos las siguientes y revisábamos el material que habíamos conseguido. Los habitantes del edificio vieron que nuestra misión era seria y que nos importaban. Al estar allí todos los días, listas para filmarlos a ellos y sus vidas, logramos convencerlos de que valía la pena darnos algo de su tiempo. A través del material que filmamos logramos crear un retrato único y complejo de un grupo de gente diversa que vive y trabaja en un viejo edificio en el centro de la ciudad de México.

    Gal Kinan
    Participante del taller

  • Participantes del taller: Gal Kinan, Helena Fernández-Cavada, Lidija Zelovic, Martin Van den Oever y Nirvana Paz
    Asesor: Kees Hin
    Asesora invitada: Metje Postma
    Coordinación y asistencia: Orianna Calderón
    Concepto, diseño y realización de sitio web: Simona Kicurovska & Martijn Eerens
    Fotografías: Ton de Vreede
    Coordinador del taller: Diego Gutiérrez

    Un proyecto de el despacho

    Con el apoyo de: Artscollaboratory

             


    Quisiéramos agradecer a toda la gente del Edificio Cogordan por su apoyo y paciencia. Quisiéramos también agradecer a Rocío Sánchez el habernos abierto las puertas de su casa durante todo ese tiempo.

    Acerca de los participantes del proyecto:

    Nirvana Paz tomando fotos desde hace poco mas de 15 años, acompañando esas imágenes con algunas escritas, algunas en movimiento, algunas escultóricas, algunas bidimensionales. Amante y amiga de los gatos, también de un hombre nacido del paisaje, de las montañas. Vive en la ciudad de México para poder quejarse de ella con la misma pasión con que la habita.
    http://www.nirvanapaz.wordpress.com/
    http://www.blurb.com/user/nirvanapaz
    http://about.me/nirvanapaz

    Helena Fernández-Cavada nació en Madrid, desde 2006 no lleva reloj y vive en la Ciudad de México. Intenta dibujar a diario para lanzar preguntas y jugar con ellas, un proceso que oscila entre el nomadismo conceptual, el cuestionamiento de las relaciones establecidas y la contradicción como actitud ante la vida.
    www.helenafc.com/
    http://archivodecreadores.es/artist/helena-fernandez-cavada
    www.cargocollective.com/permitesonarantesdeentrar

    Lidija Zelovic es una productora y directora de cine de origen Yugoslavo. Vive en Ámsterdam. Realiza películas acerca de gente común y corriente viviendo es circunstancias no habituales.
    http://www.zelovicproductions.com/lidija.htm
    http://www.youtube.com/watch?v=ec6hbZWWKBQ
    http://www.hollanddoc.nl/kijk-luister/documentaire/m/Mijn-beste-vrienden.html

    Gal Kinan es una artista visual que vive y trabaja en Ámsterdam. En su práctica artística investiga la compleja relación entre máquinas y seres humanos. De 2005 a 2007, fue residente de artes visuales en la Rijsakademie van Beeldende Kunsten. Durante los últimos seis años ha participado en diferentes exposiciones y proyectos, dentro y fuera de los Países Bajos.
    www.galkinan.com

    Martin van den Oever es un cineasta, fotógrafo y artista visual con interés especial en la representación estereoscópica y la antropología visual. En varios de sus proyectos se entrecruzan las artes y las ciencias sociales. Su más reciente proyecto fílmico intenta crear un enfoque trasnacional de la Guerra Colonial holandesa (1946-49) a través de una serie de retratos de veteranos de guerra indonesios y holandeses.
    www.destobbe.org
    Trailer De spiegelportretten van de Weekend Academie on Vimeo

    Kees Hin es un cineasta y documentalista holandés. Comenzó a hacer películas en los sesentas. En 1998, como asesor en la Rijsakademie van Beeldende Kunsten, conoció a Diego Gutiérrez y desde entonces Hin y Gutiérrez se han vuelto colaboradores cercanos en numerosos proyectos.
    www.keeshin.nl

    Metje Postma es documentalista y catedrática de Etnografía Visual en la Universidad de Leiden. Su trabajo actual consiste en una etnografía visual que combina texto y audiovisual sobre una comunidad Sudanesa Árabe Beduina: los Rashaayda. El trabajo final consistirá en tres documentales y un texto. Algunos fragmentos de uno de los documentales en:
    https://www.youtube.com/user/MetjePostma

    Orianna Calderón es una escritora y comunicóloga mexicana que desde 2009 colabora con el despacho. Actualmente cursa un máster en Estudios de Género en la Universidad de Bologna; su tesis será sobre cine documental feminista.

    Ton de Vreede es un fotógrafo, músico y especialista en Tecnologías de la Información, que vive y trabaja en Ámsterdam.
    www.ev11.net

    Diego Gutiérrez es un artista visual, director de cine y camarógrafo mexicano-holandés. En 1998 fundó “El Despacho”, una iniciativa de artistas basada en la Ciudad de México y Ámsterdam, interesada en relacionar artistas visuales y personas de otras disciplinas con un modo alternativo de hacer cine documental.
    www.eldespacho.org
    www.partsofafamily.com